Scénographie / Vitrine, Vidéos

Benjamin Pollock at work in his Hoxton shop in London

August 14, 2019

🇫🇷 Constructeur et fabricant britannique de théâtre de papier. Benjamin Pollock était l’héritier d’une longue tradition britannique du théâtre de papier. Dès le début de l’ère victorienne, le genre était monopolisé par quatre fabricants : Skelt, Park, Webb et Green. En 1850, un certain John Redington ouvrit une papeterie à quelques numéros du Britannia Theatre à Londres, l’une des grandes salles prospères de l’East End. En un an, Redington était devenu le revendeur exclusif de Green et, après la mort de ce dernier, il acquit ses plaques d’impression et son stock. Quand Redington mourut à son tour en 1876, la boutique passa à sa fille Eliza qui peu après épousa Benjamin Pollock, jeune professionnel de la fourrure. Celui-ci abandonna son métier et se lança dans le théâtre de papier dont les ventes commençaient déjà à décliner sérieusement. Pollock passa outre, se mit aux presses, ajouta quelques plaques anciennes de Park à son répertoire et commanda de nouveaux dessins pour avoir des cadrages plus larges. Webb, qui officiait sur Old Street, bénéficia aussi d’un regain d’activité au cours duquel il réimprima quelques-unes des vues de Skelt et commanda aussi de nouveaux dessins à son fils, H. J. Webb.

Pollock et le jeune Webb firent marcher leur affaire jusque dans les années trente, se proclamant « les derniers fabricants du théâtre de papier ». Les filles de Pollock luttèrent jusqu’en 1944, quand un libraire, Alan Keen, acheta ce qui leur restait et fit passer le théâtre de papier vers le West End. Après la banqueroute de Keen, le stock fut acquis par Marguerite Fawdry, qui eut l’idée de combiner l’activité commerciale à un musée du théâtre de papier. Ainsi, un Pollock’s Toy Museum fut actif de 1956 à 1968, dans Monmouth Street, puis, devenu organisme caritatif, dans Scala Street (toujours dans le centre de Londres) entre 1969 et 2004

🇬🇧Early 1920s Gaumont Film Company newsreel about the famous Toy Theatre maker Benjamin Pollock. Shows Pollock at work in his Hoxton shop in London printing a block of toy theatre sheets, colouring them and cutting them out before performing them with the help of his daughter Louisa.

This newsreel is believed to be in public domain and is posted here for historical and educational purposes.

Background information on this newsreel via The Toy Theatre Blog at

Retrouvez les théâtres en papier, tous aussi beaux les uns que les autres, à construire ici : https://www.pollocks-coventgarden.co.uk/categories/toy-theatres/

Pour en connaître plus sur les théâtres en papier à travers le monde, notamment ceux de l’imagerie d’Epinal, bien sûr : https://toytheatres.wordpress.com/

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